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堪稱防水面料之父!Bob Gore 如何建造 GORE-TEX 王國!

說到登山露營想必不少人都會從衣櫃拿出防水外套,然而大多的防水外套皆有著常見的菱形標籤,那正是防水面料製造商 GORE-TEX 的 Logo,品牌自問世至今有過不少膾炙人口的合作與單品,然而在近期作為品牌創始人的 Bob Gore 卻因病離世,即便如此,他所打造的傳奇仍舊長存於那一件件防水衣物當中,諸如ARC'TERYX、merrell、Backcountry等戶外品牌皆於官網發文哀悼,而今回 HAVFIT 便要帶你認識這位堪稱防水面料之父 Bob Gore 與 GORE-TEX 之間的淵源。

 

為膠帶而生的 GORE-TEX

 

堪稱防水面料之父!Bob Gore 如何建造 GORE-TEX 王國!
Photo/Google

 

Bob Gore 早在大學時期,就是個研讀化學工程的博士學生,當時的他便在家族企業「W. L. Gore & Associate」打工,當時的他便透過父母的公司,習得了不少相關的化學與物理知識,加上化學工程博士生的身份,發明 Gore-Tex 面料可說是一點也不令人意外,有趣的是在如此深厚的知識當中,Bob Gore 發現 Gore-Tex 的契機卻是偶然。

 

在 1996 年時的德拉威爾州,Bob Gore 父親的公司實驗室研發了一種新型聚合物,當時 Bob Gore 被指派利用「聚四氟乙烯」(俗稱 PTFE 常用於水管內部極不沾鍋),來製作低成本的水管止洩帶(用於水管接口處進行密封與潤滑),然而就在某天 Bob Gore 將聚四氟乙烯拉伸,該種素材居然膨脹了十倍,膨脹後的聚四氟乙烯也就是如今的 ePTFE,其形成的「微孔」結構便是當今 Gore-Tex 的原型,或許現在看來這一切稀鬆平常,但在當時物理與科技研究尚未發達之時,Bob Gore 的發現無非是一大進程。

 

Gore-Tex 防水靠這招!

 

堪稱防水面料之父!Bob Gore 如何建造 GORE-TEX 王國!
Photo/Google

 

承如前段所提,對於 Gore-Tex 的防水面料來說,那「微孔」可說是至關重要,之所以能夠同時達到防水、防風又透氣的效果,便是因為在 GORE-TEX 布料內有著關鍵性的薄膜,而該層薄膜上有著數十億個小於水滴兩萬倍的小孔,而這些小孔卻又剛好比水蒸氣大 700 倍,正是因為如此的比例拿捏,使得 GORE-TEX 面料能夠讓外層的雨水無法滲進來,體內的汗氣卻又能順利透為細微的小孔排出,如此才催生了防水、防風、透氣的特性。

 

而這也正是多數品牌尚未達到的理想物料,就如先前 HAVFIT 所介紹過的 Waxed Cotton、60/40、Ventile 等比GORE-TEX 更早問世的防水物料,由於若是想要滿足防水、防風等特性可說是基本,就如塑料 PVC 雨衣即有出色的防風、防水效果,但相對而言如果不像 GORE-TEX 那般將微孔的比例掌握得宜,便會造成極差的透氣效果。

 

而此項巨大的發明也被廣泛使用,不僅是戶外運動服飾而已,像是醫療設備、音樂產業的吉他弦,甚至是航太產業也都有採用 GORE-TEX 的足跡,正因如此 GORE-TEX 吸引了不少品牌爭相聯名,諸如街頭品牌Supreme、PALACE 以及山系品牌 The North Face 亦或運動鞋品牌 Nike、ASICS、Converse 等皆是 GORE-TEX 的長期合作夥伴,這也正是因為 Bob Gore 誤打誤撞的發現以及後來的致力研發,我們才能見證今日的榮景。

 

堪稱防水面料之父!Bob Gore 如何建造 GORE-TEX 王國!
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