為何運動會讓人開心?有助提振憂鬱情緒,科學拆解「腦內啡」秘密

疫情的爆發讓我們熟悉的生活在幾周內發生了劇烈變化,面對各種負面消息帶來的壓力,除了影響到日常生活的許多方面,也影響到我們心理健康,而為了改變自己的心情,許多人選擇開始運動轉緩心情,不過為什麼跑步或健身完可以感到特別放鬆與快樂?

 

運動能夠舒展筋骨、提高肌力,改善生理問題;但許多人或許不知道,運動對於心理方面的幫助,同樣受到多項研究證實。

 

為何運動會讓人開心?有助提振憂鬱情緒,科學拆解「腦內啡」秘密
photo/pexels

 

哈佛醫學院精神科臨床助理教授約翰‧瑞提(John J. Ratey),在其著作《運動改造大腦》中就提及,1970年代長跑風潮興起,當時,一項採集跑者血液樣本進行分析的研究發現,跑者血液中含有大量腦內啡,這項物質不僅能夠減緩疼痛感,還能在腦部產生快樂的感覺。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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這個發現解釋了運動對於改善情緒問題的功效,當人們發現跑步可以讓大腦充滿類似嗎啡的物質,它們也替運動帶來的美好感受命名──「跑者愉悅感(runner’s high)」。

 

腦內啡改善情緒問題,建立運動習慣遠離憂鬱症

 

腦內啡是什麼東西?真的效果強大嗎?約翰表示,腦內啡是一種能鎮靜大腦、緩解肌肉在運動時產生之痛苦的一種賀爾蒙。以某年波士頓馬拉松之中的一位跑者經驗來解釋,這位選手起跑後不久即被其他跑者隨意棄置的垃圾袋絆倒,導致膝蓋直接撞擊地面,一連跑了29公里後,膝蓋已經嚴重腫脹的他卻只表示「沒感覺」。這讓人想不通的狀況,其實就跟腦內啡的陣痛效果有關。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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不過,腦內啡的陣痛效果,又怎能帶給我們快樂的感覺呢?科學家試圖研究腦內啡與情緒之間的關聯,結果發現帶來快樂感受的不一定是腦內啡本身,更可信的來源是運動過程帶來的心理滿足。身、心與腦部其實是相連的,透過運動,人會對自己更滿意,也會在過程中產生愉快的心情。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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根據世界衛生組織(World Health Organization),憂鬱症在美國與加拿大是造成失能的頭號原因,,平均每17分鐘就有1人自殺成功。也因此,運動是否能夠改善憂鬱症,受到更熱烈的討論。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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柏克萊大學自1965年起曾進行一項研究,耗時26年對於當地8千多位居民進行觀察。其中一項在1974年與1983年間的研究結果顯示,一開始並沒有運動習慣者,在這9年中停止運動,後來罹患憂鬱症的比例比持續運動者高出1.5倍。這項數據說明了運動與憂鬱症之間的關聯,也指出:建立運動習慣,確實能夠降低罹患憂鬱症的機率。

 

光靠藥物治療易有副作用,保持運動習慣有顯著效果

 

一般觀念常認為引起憂鬱症的原因就是「心情不好」,不過每個人都有心情不好的時候,怎樣的程度才算得上憂鬱症?為了提供更明確的解釋,一些科學家透過研究,指出憂鬱症的生理病因,其實是正腎上腺素、多巴胺與血清素等3種「單胺神經傳導物質(miniamine neurotrans-mitters)」含量不足。

 

為何運動會讓人開心?有助提振憂鬱情緒,科學拆解「腦內啡」秘密
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目前被廣泛使用的抗憂鬱藥物「百憂解」,正是透過改善神經傳導物質失調狀況的原理來運作,不過卻有許多服藥者出現失去性慾、性功能障礙的副作用。雖非嚴重到會危及性命,卻剝奪了重要的親密感來源。

 

反觀運動,約翰認為運動對於憂鬱症能起多種層面的幫助。首先,運動讓人體動起來,自然能提高生活中的熱情與能量。從大腦觀點來看,運動能夠調節血清素、多巴胺與正腎上腺素等物質,它並非透過外力調整單一物質的多寡,而是重整腦部的多種化學物質,「運動能空出前額葉皮質區,讓我們留下正向記憶,協助打破憂鬱模式。」

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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目前,英國已將運動是為對抗憂鬱症的第一線療法。藥物固然有其功效,但若能透過保持運動習慣來克服情緒難題,將帶來更高的信心與自我肯定。

 


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