市售益生菌百百種,根據需求不同,我該如何選擇?

市售益生菌產品百百種,電視廣告、網路購物平台、藥局或藥妝店等各大通路都可見益生菌的蹤跡,菌數多、抑制過敏、調整腸道機能等各類機能標榜皆隨處可見,這麼多琳瑯滿目的益生菌,該如何選擇呢?益生菌是什麼?又為什麼能夠在保健食品界如此廣為流行且風潮不退呢?

 

人體內存活著數以億計的微生物,而這些微生物包含各種不同的菌種、在體內維持一個穩定的平衡,根據研究顯示,人類腸道菌種在不同個體內分布是大同小異的,依據不同的基因體質、不同的飲食及生活習慣等因素而有些許的差異,除此之外,依據腦腸軸理論(Microbiota-Gut-Brain Axis),人體腸道又被稱為「第二大腦」,分布於消化道內壁的腸神經系統(enteric nervous system;ENS),如同大腦一般,也會發出和接收神經訊號、紀錄經驗、回應情緒,可見腸道健康有多麼重要!若能夠讓腸道菌相維持在理想的平衡狀態,便能夠降低疾病的風險、促進免疫系統功能,同時也有助於增加身體及心理的健康。

 

琳瑯滿目的益生菌,究竟是什麼?又該如何選擇呢?
圖片來源:pexels

 

益生菌(Probiotics)指的是食入後對宿主(如人類或其他動物)有益健康的微生物(又稱活菌)。在醫學上,益生菌不僅用於治療腸胃相關疾病,對於免疫系統以及陰道相關問題也有許多的研究,而益生菌種類眾多,光是針對不同成因所產生的腹瀉,所使用的益生菌菌株也不盡相同,因此,想要選擇適合自己的益生菌,在不考慮益生菌製劑製程的前提下,仍須考量多方因素,包括不同的症狀、不同的疾病類型等,必須依據個人不同的訴求、選擇不同菌種的益生菌,對症下藥才可見真效。

 

市售常見的益生菌產品大致分為三大類型—改善消化系統功能、減緩過敏以及陰道保健,一般而言,若屬於腹瀉、腹脹、消化不良或便秘等腸胃相關問題,可選擇改善消化系統功能的益生菌產品,若屬於眼睛、鼻子或皮膚過敏等的體質,則建議選擇減緩過敏的益生菌產品,其他也有少數人有陰道相關的問題,則建議選擇陰道保健的益生菌產品,大家可以藉由以上簡單的分類,依據不同的需求、選擇適合自己的益生菌產品,進一步的菌種分類請見下表:

 

琳瑯滿目的益生菌,究竟是什麼?又該如何選擇呢?
(表一)

 

除了益生菌的補充外,別忘了益生菌的食物—益生質(Prebiotics),也就是能夠促進益生菌生長的物質,例如「膳食纖維」(Dietary Fiber)及「寡糖」(Oligosaccharide)等都屬益生菌最喜歡的食物,有助於促進益生菌的繁殖並增加益生菌在腸道的存活率。

 

琳瑯滿目的益生菌,究竟是什麼?又該如何選擇呢?
圖片來源:pexels

 

平日的飲食可以藉由蔬菜及水果的補充,幫助攝取足夠的膳食纖維及寡糖,並且避免油炸及燒烤類的食物,減少誘發過敏反應的風險,同時也能夠增加腸道維持酸性環境,有利於益生菌的生長。除了產品價格外,以下簡單列出幾項益生菌產品選購原則:

 

  • 依據不同需求,選擇合適的菌株種類。(詳見表一)

 

  • 選擇含有適當益生質的產品,例如膳食纖維及寡糖,一般市售產品常見的寡糖,種類有果寡糖、半乳寡糖、乳果寡糖及菊糖等,都能夠使產品具有甜味,並且都屬於益生菌喜歡的食物。

 

  • 儘量避免含有果糖、果汁調味粉或人工甜味劑—阿斯巴甜(Aspartame)的產品,阿斯巴甜也就是俗稱的代糖,雖然研究顯示在安全劑量下食用並不會對人體造成太大副作用,但是對於益生菌的補充以及在腸道的繁殖,並沒有正面的效果。

 

常見的益生菌產品,除了有助於改善消化系統功能、減緩過敏或陰道的保健外,根據2017年愛爾蘭(Ireland)的研究,改善腸道菌相還有助於調節代謝、增加免疫系統功能,並且有助於預防肥胖及改善情緒,我們可以藉由上述幾個簡單的分類方法、選擇適合自己的益生菌,並搭配均衡的飲食原則,讓身體更健康也更有活力。

 


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