平成最後奇蹟!上杉兄弟的意志,至今仍是甲子園男孩的信仰

上世紀的日本動漫,體育類是很重要的一個題材,與《灌籃高手》、《足球小將翼》這類作品不同,日本國民漫畫家安達充的《TOUCH 鄰家女孩》描繪的不只是校園故事,還包含了揮灑熱血青春的棒球場,有真摯的友情、溫暖的親情與純真青澀的愛情。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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安達充式的溫柔

 

擅長細膩情感描寫的安達充,非常善於掌握分鏡與節奏,每一句台詞、每一格留白讀起來都極富餘韻,被日本媒體譽為「開創溫柔時代的第一棒」。他於1986連載完畢的《TOUCH 鄰家女孩》一共出版26卷,作品累計發行超過1億本,在日本造成社會級的現象。時至今日,日本每幾年就會誕生一位被父母命名為「達也」的甲子園男孩,書中的故事還在激勵著每一代人。

 

作為一部棒球漫畫,《TOUCH 鄰家女孩》被許多人吐槽是「披著棒球外皮的戀愛番」,但這也側面反映出書中的情感描寫多麼出色,安達充把青春期特有的早熟與心思細膩詮釋得淋漓盡致,角色在名為成長的道路上感受到的親情、友情、夢想、矛盾與挫折,都能觸動讀者內心深處的溫柔與共鳴,更展現出日本一個時代的真實縮影。

 

 

日本男孩一生一次的回憶

 

《TOUCH 鄰家女孩》有一個貫穿全篇故事的核心,兩位男主角(雙胞胎兄弟)上杉達也與上杉和也,從小就和青梅竹馬淺倉南約好要帶她去甲子園,而甲子園究竟有什麼魔力,讓人如此深深著迷?

 

時間回推到十九世紀末,美國人將棒球這項運動帶到日本,受到許多人的喜愛,經過一百多年的發展,日本已經建立起屬於自己的棒球文化,並深深扎根於基層教育,如今甲子園大賽已經成為擁有近四千所高校參賽、登記選手達十五萬人的全國性體育賽事。

 

與台灣環境不同,日本男性有很高比例都曾在小時候接觸棒球運動,扣掉極少數登上職業舞台的人,都很清楚棒球只是求學生涯的一段過程,也因此他們格外珍惜這段時間。能在單淘汰制的地方預賽出線打進甲子園,是日本全國高校球隊的共同目標,也是足以世代相傳的榮耀。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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漫畫都是真的,平成最後夏天的甲子園奇蹟

 

回顧2018年,彷彿在應景「平成最後」名號,第100回夏季甲子園發生了如漫畫般不可思議的奇蹟。被稱為「雜草軍團」的秋田金足農,睽違103年重返甲子園冠軍戰,對決被譽為「銀河系軍團」的棒球名校大阪桐蔭。

 

為何會被形容成雜草軍團?金足農是一支來自鄉下的隊伍,與位於都市的大阪呈現兩極之勢,不僅默默無名、缺乏替補選手,連湊齊經費與資源都很勉強。這樣一支先發9人場場打滿的草根球隊,卻在全日本3781所高校中脫穎而出,陣中最受矚目的王牌投手吉田輝星,連續10場完投勝用了1385球,彷彿要燃盡所有。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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氣力放盡,一個「灌籃高手」式的結局

 

有那麼一個鏡頭,讓電視機前的球迷難以忘懷,鏡頭捕捉到吉田輝星所戴的棒球帽內寫下的標語,「マウンドは俺の縄張り(投手丘是我的領地)」 、「死ぬ気の全力投球(竭盡全力投球)」。

 

至於冠軍戰的結局,令人遺憾、卻也不讓人感到意外,面對大阪桐蔭壓倒性的陣容深度與實力差距,金足農大比分潰敗,疲憊不堪的吉田輝星在前5局熱投132球,失掉12分,而金足農只拿到1分,比賽提前就預見結局。離開投手丘的吉田輝星移防到外野堅持打完整場,並在賽後流下不甘的眼淚,他表示:「這是最棒的隊友,最棒的夏天。」

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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打得不只是棒球,而是人生

 

相比職業棒球,甲子園確實是一個更常發生奇蹟的地方,漫畫般的劇情在這塊土地不斷上演,感動無數球迷。正如台灣的HBL高中籃球聯賽,學生球員沒有太多的利益考量,打球的初衷很簡單,為了不給自己的青春留下遺憾而拚盡全力,也因此格外吸引人。

 

安達充筆下的故事,每一年都在上演,日本高中棒球的出發點並不是在培育職業選手,而是在教育孩子「在人生中有段時間全心全意、全心投入去做一件事。」對於那些不到0.1%畢業後以棒球為業的人,在制度上有選擇就夠了,重點在教育其他99.9%的人。

 

可惜的是,今年夏季甲子園因為新冠狀疫情的關係停辦了,日本一代名投手桑田真澄鼓勵小球員:「甲子園確實相當重要,但在漫長的人生路上卻非如此。透過棒球來學習各式各樣的事物,並且成長茁壯,我想這才是打棒球的意義。

 


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