冬奧滑冰銀牌得主改打棒球?!Eddy Alvarez的勵志故事

大家身邊一定都有至少有一個斜槓青年,或者你就是那位斜槓,今天就要來介紹一位來自佛羅里達邁阿密的古巴裔大男孩,Eddy Alvarez從5歲開始學滑輪溜冰,高中轉換跑道改打棒球,後來又在2014年冬季奧運拿下競速溜冰5000公尺接力銀牌,現在的他正在大聯盟邁阿密馬林魚隊擔任游擊手。

 

Eddy Alvarez的父親是古巴移民,他在邁阿密長大,5歲時收到一雙直排輪鞋,因而發現有著過人的天賦,他也相當熱衷於滑行,7歲時,他的教練Bob Manning帶他進入了冰上世界,並受到學姊Jennifer Rodriguez的啟發,Eddy將參加奧運視為夢想。他的成長之路也沒讓人失望,11歲就拿下全國競速滑輪溜冰、大道競速滑冰以及短道競速滑冰三項冠軍。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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不過,Eddy Alvarez在高中期間暫停練習滑冰,反而轉換跑道專注於棒球,他的運動細胞也讓他在校隊中有穩定表現,在美國,高中、大學球員就可以領到可觀的薪水。不過Eddy內心的「奧運夢」卻從沒消失,於是在高三那一年,他向棒球隊總教練說:「我一直以來都有這個目標跟夢想,我想回到溜冰場。」之後他帥氣的重拾溜冰鞋,繼續鑽研競速滑冰項目。

 

接著他在2008年世界青年短道競速滑冰錦標賽(World Junior Short Track Speed Skating Championships)拿下短道冠軍,2009年蟬聯冠軍還另外拿下3000公尺接力金牌,一切看似都離奧運越來越近,卻在2010年奧運選拔會中因為腸胃炎只拿下第7,無緣溫哥華冬奧。

 

得知結果之後,Eddy選擇讓自己喘一口氣,同時讓多年來受傷勢所擾的膝蓋休息一下,回憶起當時忍著痛練習,Eddy說:「當時(疼痛)已經到了我無法完成訓練的程度,我會在回家之後大哭。」但是他仍告訴自己要撐下去,為了奧運而拚戰,自己沒有什麼好失去的。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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2011年,Eddy加入鹽湖城社區大學的棒球隊,成為先發游擊手,不過膝蓋的傷勢仍然困擾著他,這時他才決定要去醫院檢查,這才發現他的肌腱多處撕裂傷,有多達12個傷口。他接受了五次PRP增生療法後,才在2012年3月確定要進行手術,這項手術的風險有可能會讓他再也無法復出競速滑冰。

 

手術結束之後,有四個月他都無法動彈,回憶起當時,Eddy坦言是段非常艱難的日子。在經歷這樣的低潮,他一度想放棄運動生涯,但父親的苦口婆心說服了他,在2013年,他再度回到國家隊。

 

即使回到了國家隊,Eddy仍然要面對辛苦的長路──復健,在經過四個月的修復期,他的肌肉退化非常多,眼看著隊友們都在針對專項練習,他卻還在鍛鍊肌力,這樣的差距讓他心裡備受挫折,卻也激發了復健的動力。Eddy開始積極採取物理治療,來加快恢復。

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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2012年底,Eddy已經恢復到可以取得世界盃資格的程度,在2013年國家錦標賽中,他在搶下排名第3。接著又在世界各地拿下獎牌,終於獲得了奧運參賽資格,成為第一位入選美國奧運代表隊的古巴裔男子滑冰選手。「這感覺是無與倫比的」Eddy興奮表示,「這是我從小到大的一個夢、一個目標,我想要站在那舞台,代表我的國家、我的背景、我的父母。」

 

後來在2014索契冬奧中,Eddy和隊友們在5000公尺接力中奪得銀牌,和第一名僅差0.271秒。在冬奧奪牌後,Eddy完成兒時的夢想及目標,他反而不是要繼續追尋在奧運舞台發光發熱,而是表示要正式轉戰棒球,有意投入選秀,並且他表示自己95%不會再返回溜冰場。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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2014年,Eddy和芝加哥白襪簽下小聯盟合約,用了兩年的時間一路從1A拚到3A,但在2016年升上3A後卡關了很久,直到2019年他被交易至家鄉球隊馬林魚。2020年,新冠肺炎病毒肆虐全球,7月傳出馬林魚至少有10位隊職員感染,也給小聯盟球員很多機會,Eddy因此被推了一把。

 

熬了六年之後,Eddy Alvarez終於於8月5日在大聯盟初登場,當時馬林魚作客巴爾的摩金鶯,他擔任先發第8棒二壘手,雖然打擊成績交白卷,但經過幾場比賽的洗禮,他也漸漸找回手感。截至八月底,Eddy仍在大聯盟穩定出賽。

 

這正是轉換跑道的絕佳例子,除了上天的眷顧之外,Eddy也靠著自己的毅力與決心,一步一步爬上自己想要的位置、完成自己的目標,即使這兩個目標相去甚遠,只要腳踏實地,一步一步地前進,機會總有一天會來敲門的!


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