暫別常春藤名校,網球國手許絜瑜的另一片天空

近期剛過完29歲生日,從小與家人移民到美國,且代表美國出賽與曾就讀常春藤名校賓夕法尼亞大學的網球國手許絜瑜,為了成為職業選手,並代表故鄉臺灣出賽,決定暫別美國學業於2014仁川亞運前,成功將國籍轉回臺灣,正式成為中華隊一員,時隔多年,回憶過去這些選擇,許絜瑜並不後悔,並知道網球是自己最喜歡的事物,且為台灣出賽是她從小的願望,期許未來能有再度挑戰四大滿貫賽的機會。

 

暫別常春藤名校 網球國手許絜瑜的另一片天空
29歲的許絜瑜為了成為職業選手曾放棄在常春藤的學業。許絜瑜提供

 

選擇就讀常春藤名校的契機

 

從小在臺灣接觸網球,就是備受期待的明日之星,贏過兩次四維盃(二年級與四年級組)與一次U10全國青少年排名賽冠軍,移民到美國後,12歲和14歲皆達成全美青少女網球排名第一的壯舉,15歲開始嘗試挑戰職業賽事,到了18歲申請大學時,許絜瑜當時的職業女單排名在全美18歲以下高達第四,因此能選擇的美國網球名校不少,由於弟弟那時跳級提前進入位於美國費城,簡稱UPenn的賓夕法尼亞大學就讀,父親希望姊弟能待在同所學校互相照顧,最後才選擇UPenn做為大學網球生涯的起點。

 

在UPenn的時光帶來許多歡笑,尤其跟網球隊的教練和隊友相處融洽,還可參加學校派對,結交網球圈外的朋友,備戰大學賽事跟征戰職業賽事的感覺大不相同,「面對大學的賽事,贏球的時候,有隊友一起歡呼;輸球的時候,有隊友給予安慰,共同為學校的榮譽奮戰,不像職業賽事大都只有自己一個人。」過去在大學的賽場上,許絜瑜還曾獲選為常春藤聯盟的最佳女子單打和雙打球員與全美大學東北部單打第一!

 

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曾獲選為常春藤聯盟的最佳女單和女雙球員。許絜瑜提供

 

暫別UPenn且披上中華隊戰袍

 

2011年,許絜瑜開始面臨UPenn和職網的選擇,畢竟只要轉戰職業,就無法參加美國大學賽事,而且內心明白從小的夢想是成為職業選手,於是決定告別UPenn,在2014韓國仁川亞運前將國籍轉回故鄉臺灣,首度披上中華隊戰袍出賽,返臺後選擇就讀臺北市立大學,並於2015韓國光州世大運贏得女雙銀牌,「2014年是我面臨網球生涯的關鍵,如果我沒有回到臺灣打球的話,可能就無法挑戰職業賽事,不過當時我是希望能繼續以選手的身分在場上發揮,至於UPenn的學業是我可以退休後再去完成的事。」

 

更改國籍的程序雖然複雜,但知道自己是臺灣人,若能代表國家在國際賽出賽,會帶來許多榮譽感,近幾年也都陸續入選聯邦盃中華隊陣容,多次實踐國手夢,暫停UPenn生活,對許絜瑜來說不是放棄,畢竟UPenn網球隊就像是她的家,即便現在於臺北市立大學攻讀研究所,也不排除未來,甚至退休後回到UPenn求學,甚至協助帶領網球隊,「就算不能當球員,也能當助理教練或球隊人員幫助球隊,因為我真的很喜歡UPenn這支隊伍,充滿許多我和隊友、教練相處的回憶。」

 

暫別常春藤名校 網球國手許絜瑜的另一片天空
代表故鄉臺灣出賽帶來許多榮譽感。許絜瑜提供

 

29歲生日願望

 

2021年1月14日是許絜瑜29歲生日,她的生日願望只希望全球能趕緊度過疫情危機,去年2020年因為疫情使她總共只打七場比賽,「很多比賽都取消,這種感覺讓我感到擔心,甚至害怕,不知道接下來會發展什麼情況,但換個角度思考,也讓我有機會跟家人相處那麼久的時間。」畢竟從12歲就經常整年一直到各地比賽和訓練,因為疫情帶來許多負面影響,如何在這當中調適是相當重要的,家住美國的她,幾乎每天待在家裡,不過卻可學習網球以外的東西,像是碩士論文口試的準備,近期也因疫情關係,經由線上視訊通過論文前三章口試,「論文剛開始對我來說非常困難,但幸好有教授幫忙,才慢慢開始享受整個過程。」

 

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29歲生日願望只希望全球能趕緊度過疫情。許絜瑜提供

 

現在就期盼重新踏上賽場的一天,畢竟年紀增長,想把握時間,或許世界排名尚未來到頂尖,但自從進入UPenn以後,從未浮現放棄網球的念頭,只有14歲曾遇到無法打敗過去經常戰勝的對手,排名越來越低,贊助逐漸減少,整個人變得很沮喪,「我只有那時候有放棄網球的念頭,因為感覺所有努力都沒有結果,反而一直帶來許多痛苦和悲傷,所以才會開始思考是否要繼續堅持從事網球。」

 

但現在就是純粹享受網球,不要給自己太大壓力,雖然無法保證球員生涯能持續到多久,「畢竟職業賽場上還是講究實力,也要看自己排名能維持在幾名內,如果單打不行,也考慮轉攻雙打。」有別於世界排名頂尖的選手有屬於自己的教練、陪打員、防護員等團隊陪同,許絜瑜經常為了節省開銷,一個人搭著飛機到世界各國比賽,有時難免覺得孤單,甚至希望能有教練陪同。

 

一個人參賽,不僅沒有教練指導,與其他球員練習的效率也是有限,「因為無法練習到自己需要的部分,會影響到我的比賽狀況。」但近幾年有父親在旁,至少身邊還有人能提供建議與練習,也比較具有安全感,但相對地也得多負擔一個人的出國開銷,「不過自己一個人出國比賽也有好處,就是學習讓自己變得更加獨立。」

 

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父親陪同出賽帶來更多安全感。許絜瑜提供

 

未來期盼再戰四大滿貫賽

 

談到未來夢想,許絜瑜希望能再度挑戰四大滿貫賽,上回在大滿貫舞台亮相已是2013美國網球公開賽女單會外賽,這不僅是她生涯的大滿貫處女秀,也是她最喜愛的四大賽,「美網是我最喜歡的大滿貫,那是我人生首次參加的四大賽,加上從小移民美國,所以對美網有種特別的感覺。」雖然最後於首輪止步,但反而激起持續挑戰的鬥志,「不管女單、女雙都行,就希望還有機會再參加四大賽。」

 

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曾於2013年挑戰美網會外賽。許絜瑜提供

 

提到支撐自己夢想的動力,許絜瑜分享她的人生幾乎都奉獻給網球,能進入常春藤名校UPenn也是因為網球,「很多事情不能用結果來評斷,選擇並無所謂的對錯,重點在於要明白自己想要追求的目標。」也許常春藤對很多人來說是種夢想,但對許絜瑜而言,網球才是她的摯愛,不會因為沒有UPenn的學位感到可惜,且透過網球幫助她找尋到另一片天空。

 


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